SAGE Stands with SAGE Puerto Rico Affiliate Amidst Earthquake Devastation


Aid to LGBT elders vital during this crucial time

[New York, NY] SAGE Puerto Rico, a SAGE affiliate since 2018, is rushing to the aid of LGBT elders who are severely suffering after a series of earthquakes that have hit the U.S. commonwealth. SAGE CEO Michael Adams urges supporters to “take the time and give resources that SAGE Puerto Rico needs to provide vital services and mental health supports to LGBT elders on the southernmost part of the island.” The towns of Cabo Rojo, Lajas, San German, Guayanilla, Guanica, Penuelas were hit hardest and continue to be impacted by the multiple earthquakes occurring every day. These towns have a number of older people and many of them identify as LGBT. For example, in Penuelas, of the roughly 30,000+ residents, approximately 80% are older than 65.

Wilfred Labiosa, the Executive Director of Waves Ahead and head of SAGE Puerto Rico, reports that LGBT elders are severely suffering from both physical and mental health.

“The anxiety and despair are increasing, as the earthquakes continue to rock our communities,” said Labiosa. “From our sites in Cabo Rojo and San Juan, we are mobilizing volunteers to provide mindfulness, mental health first-aid, meditation, creative arts, and case management to LGBT older people. Many are sleeping in the streets, parking lots and makeshift shelters. Some who reside in assisted living facilities were left on their own, as staff left to take care of their own families and homes. We need help in order to continue this lifesaving work.”

SAGE Puerto Rico was launched in direct response to Hurricane Maria, to respond to the needs associated with anxiety and depression experienced by older LGBT people, many of whom were disproportionately impacted by the natural disaster. Following the recent devastating earthquakes, SAGE Puerto Rico is once again on the front lines of first response, providing services to the most vulnerable. According to Labiosa, in addition to gift cards to purchase gas and supplies, our Puerto Rican neighbors are in need of solar flashlights, water filters, toiletries, and other basics. As the organization continues to work on the ground, SAGE will be conducting a supply drive at SAGE Centers located around New York City and with our national network of affiliates. Those interested in donating can do so at sageusa.org/helpsagepuertorico or by emailing waves@wavesahead.org

 

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SAGE Apoya Nuestro Afiliado SAGE en Puerto Rico durante la devastación por temblores de tierra

Ayudare a personas mayores LGBT es vital durante este momento

[New York, NY] SAGE Puerto Rico, afiliado de SAGE desde 2018, está ayudando a los adultos mayores LGBT quienes están sufriendo severamente luego de una serie de terremotos que a impactado a este Estado Libre Asociado de los Estados Unidos. El CEO de SAGE Michael Adams urge a sus patrocinadores a “sacar el tiempo y donar recursos para que SAGE Puerto Rico pueda seguir brindando los servicios vitales y apoyo de salud mental a personas LGBT mayores en la parte sur de la isla.” Los pueblos de Cabo Rojo, Lajas, San German, Guayanilla, Guánica, Peñuelas fueron los más azotados y continúan siendo impactados por múltiples temblores diariamente. Estos municipios tienen una población de personas mayores y muchas de ellas se identifican como LGBT. Por ejemplo, en Peñuelas, de los aproximadamente 30,000+ habitantes, alrededor del 80% son mayores de 65 años.

Wilfred Labiosa, el Director Ejecutivo de Waves Ahead y líder de SAGE en Puerto Rico, nos informa que las personas mayores LGBT están sufriendo severamente tanto en su salud física como mental.

“La ansiedad y desesperación están aumentando, mientras los temblores continúan sacudiendo nuestras comunidades,” dijo Labiosa. “Desde nuestros centros en Cabo Rojo y San Juan, estamos movilizando voluntarios para proveer “mindfulness,” primeros auxilios de salud mental, meditación, arte creativo y manejo de casos a personas mayores LGBT. Muchos están durmiendo en las calles, estacionamientos y refugios improvisados. Algunos que residen en viviendas asistidas los dejaron sin ayuda, ya que el personal se fue a cuidar de sus propias familias y hogares. Necesitamos ayuda para poder continuar esta labor que salva vidas.”

SAGE Puerto Rico surgió como respuesta al Huracán María, para responder a las necesidades asociadas con la ansiedad y depresión experimentada por personas mayores LGBT, muchos de los cuales fueron impactados desproporcionalmente por el desastre natural. Luego de los recientes terremotos devastadores, SAGE Puerto Rico está una vez más en las comunidades brindando ayuda y rindiendo servicios de primeros auxilios y salud mental a los más vulnerables. Según Labiosa, además de tarjetas de regalo para comprar gasolina y materiales, nuestros vecinos puertorriqueños necesitan linternas solares, filtros de agua, artículos de higiene personal y otros suministros de primera necesidad. Mientras la organización continúa trabajando en estos municipios, SAGE llevará a cabo una convocatoria para donación de suministros en SAGE Centers alrededor de la Ciudad de Nueva York y con nuestra red nacional de afiliados. Aquellos interesados en donar pueden hacerlo en sageusa.org/helpsagepuertorico o enviando un email a waves@wavesahead.org.

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